Tecido linfatico é responsável pelo transporte de líquido que extravasa das artérias e veias, nomeado de linfa,  em todo o corpo. Os vasos linfáticos devolvem este líquido de volta para a circulação.

Em determinadas ocasiões, ocorre acúmulo de linfa em algumas partes do corpo, ocasionando inchaço local, sendo este chamado de linfedema. Juntamente este inchaço, pode ocorrer outros sintomas, como dor e até infecção local, chamada de erisipela.

As causas deste inchaço podem ser indeterminadas, sendo estas chamadas no meio médico de causas primárias, ou causas conhecidas, como cirurgias prévias, infecções, traumas e radioterapia.

O linfedema é uma doença crônica, necessitando cuidados especiais para que não ocorra piora do quadro. Para tratamento, utiliza-se uma terapia complexa, envolvendo desde uso de meias elásticas ou fixas inelásticas, até drenagem linfática periódica e cuidados com a pele.